Afgelopen meivakantie zijn we 11 dagen aan het Gardameer geweest met de kinderen. Als kind ben ik hier regelmatig geweest en ook samen met Peter een keer in het voorseizoen. Als kind weet ik er niet heel veel meer van, maar toen Peter en ik 10 jaar geleden in juni bij het Gardameer waren, vonden we het al zo mega druk en iedereen zei dat het in de zomervakantie alleen maar drukker zou worden. Het is werkelijk een prachtige omgeving, maar met het beeld van non stop file rond het meer in gedachten, leek de meivakantie ons een ideale periode om met de kinderen naar het Gardameer te gaan.
We besloten eigenlijk vrij last minute, en boekten met Ryanair goedkope tickets van Brussel naar Milaan Bergamo en huurden daar een auto. We zochten een mooi appartement op een camping complex en alles was geregeld. We hebben 10 tips verzameld voor het Gardameer met kinderen.

1. Uitstapje naar Verona
Dat Italië prachtige steden heeft wisten we al, maar wat heeft Verona ons verrast. Hoogtepunt was uiteraard de prachtige Arena die nog zo mooi intact is en waar tot de dag van vandaag voorstellingen worden gehouden. Thijs vond dit echt helemaal geweldig. Hij zat geduldig te wachten totdat de ridders zouden gaan vechten…. 😉
Kinderen kunnen hier heerlijk klimmen, rondkijken en struinen door de vele gangetjes. Dit kun je niet missen als je in Verona bent! Als wij een dag iets gaan doen wat voor kinderen minder interessant is, proberen we ook altijd iets te vinden wat voor hen leuk is. In Verona was dat naast de Arena, een treintje. Heel toeristisch….ik weet het. En zonder kinderen zouden we dat ook absoluut niet hebben gedaan, maar met kinderen is dat gewoon heel leuk. Het treintje vertrekt vanaf het plein voor de Arena en gaat in ongeveer 20 minuten langs alle highlights van het centrum. Verder zijn de kleine straatjes en pleintjes natuurlijk heel leuk om te verkennen. Als je nog niet genoeg hebt van de Italiaanse steden, breng dan zeker ook een bezoek aan de prachtige stad Brescia. Dat ligt slechts op 15 minuten van Desenzano. Of als je bereid bent om iets verder te reizen, zijn Milaan en Venetië zeker de moeite waard!
2. Waterparken
In april/mei was het nog veeeeel te koud voor een waterpark, maar aan het Gardameer is er geen gebrek aan waterparken. Wij hebben ze dus niet getest, maar in een lijstje van wat er aan het Gardameer te doen is voor kinderen, mag een waterpark zeker niet ontbreken. Als je tips hebt voor welke parken het leukst zijn, laat het dan vooral weten!

3. Sirmione
Wat ik mij nog het meest herinner van het Gardameer toen ik klein was, was het prachtige plaatsje Sirmione. Dat heeft toen al indruk op mij gemaakt. Peter en ik zijn hier samen ook geweest en nu met de kinderen erbij stond het natuurlijk op ons lijstje. Je kunt naar Sirmione met de boot of met de auto. Als je in het hoogseizoen bent, zou ik er zeker naar kijken om met de boot te gaan. Je komt dan aan op een pier midden in het centrum. Met de auto, kun je terecht op 1 van de grote parkeerplaatsen buiten de vesting. Toen wij er waren in het voorseizoen was het al best druk en moesten we na het parkeren een behoorlijk stuk lopen, dus ik kan me voorstellen dat het in het hoogseizoen een ramp is om te parkeren.
Sirmione is een schiereiland aan de Oostkust van het Gardameer. Super fotogeniek met het mooie fort, de kleine straatjes en pleintjes. Vergeet zeker niet een ijsje te halen in 1 van de tientallen ijswinkeltjes. Wij kozen in tegenstelling tot de meeste mensen, voor een kleinschalig zaakje met super mooie uitstraling en heerlijk ijs!
4. Bij slecht weer: shopping malls
In het hoogseizoen zul je dit waarschijnlijk niet nodig hebben, maar wij hebben in april/mei toch wel een aantal slechte dagen gehad. 1 dag zijn we naar Le Grande Mela geweest. Eerlijk gezegd viel dit wat tegen. De bowlingbaan en de indoorspeeltuin gingen pas aan het einde van de dag open, dus overdag heb je hier niet zoveel aan. Il Leone in Desenzano daarentegen, is perfect op een regenachtige dag. Het is een moderne mall, met een speeltuin (boom), kinderopvang (voor 1 euro kun je kinderen 2 uur laten spelen) en vergeet ook de Apple Store niet. Met tientallen tablets vol met spelletjes, die je kunt gebruiken, krijg je de kinderen hier bijna niet weg! Qua eten zijn er ook voldoende opties. Fast food ketens, een buffet restaurant, ‘echte’ restaurants, maar ook een foodcourt beneden bij de grote supermarkt. Ideaal voor een regenachtige middag zou ik zeggen.
Als je iets veder rijdt, kom je bij Brescia de nieuwe Elnos mall tegen. Hier zit een Ikea in, maar ook een indoor speeltuin waar de kinderen even heerlijk kunnen uitrazen. Iets ten noorden van Brescia ligt Franciacorta Outlet Village. Een soort Batavia Stad achtig dorp met allemaal Outlet winkels. Wij bezochten vrienden die hier in de buurt wonen en brachten ook even een bezoekje aan deze outlet. Het ligt wat uit de richting, maar als je in de buurt bent, is het zeker de moeite waard.

5. Locatie is erg belangrijk
Wij hadden ons van tevoren best verkeken op de afstanden bij het Gardameer. Het lijkt allemaal vlak bij elkaar, maar door alle kleine wegen, rotondes en drukte doe je er tijden over om van de ene plaats naar de andere te komen. Achteraf hadden wij wel in de buurt van Desenzano willen verblijven, want dat ligt zo centraal dat je overal snel bent. Wij verbleven nu in Manerba del Garda, wat ongeveer 25 minuten van Desenzano ligt. Ik kan mij voorstellen dat de locatie in het hoogseizoen misschien wat minder belangrijk is, omdat je vanwege het mooie weer sneller op de camping of de accommodatie blijft. Of misschien wel nog belangrijker, omdat de drukte op de weg in het hoogseizoen heel storend kan zijn. Uiteraard is deze voorkeur ook heel persoonlijk, maar de enige tip die ik kan geven is: denk er wel even over na, want je verkijkt je snel op de afstanden.

Onda Blu Resort in Manerba del Garda

6. Gebruik de boot
Zoals ik net al aangaf, zijn de afstanden best groot. Vanaf Manerba del Garda naar bijvoorbeeld Garda aan de andere kant van het meer, is bijna 1 uur en een kwartier. Enkele reis. Er is een bootverbinding naar veel plaatsen en je kunt de auto zelfs meenemen. Je moet even goed de dienstregeling opzoeken, en in de gaten houden dat je niet 20 stops maakt, want dan doe je er evengoed 1,5 uur over…
Maar in het drukke hoogseizoen is dit zeker een goed idee.

7. Borghetto
Op een half uur rijden van Desenzano ligt het pittoreske plaatsje Borghetto, wat aan een riviertje ligt. Parkeer je auto buiten het plaatsje en slenter eerst langs de kraampjes van het oude Borghetto. Er liggen prachtige restaurants aan het water ook. Dus rond lunchtijd komen is een prima idee. Aan de voet van de ‘berg’ kun je een treintje nemen naar het nieuwe deel van Borghetto. Dat rijdt om de berg heen en brengt je in ongeveer 10 minuten naar het nieuwe centrum. Toen wij er waren, was er markt en we hebben ongeveer een half uur rond gelopen op deze typisch Italiaanse, niet toeristische, markt voordat we het treintje weer terug namen. Daarna zijn we aan de klim naar boven begonnen voor het bezoeken van het kasteel dat boven op de berg ligt. Voor de kinderen is dit prima te doen en het uitzicht boven op de berg is echt prachtig! Het kasteel gaat tussen de middag een uur dicht, houd hier rekening mee.
Wij zijn het kasteel nog in geweest en voor kinderen is dit ook erg leuk. Het kasteel is mooi in tact en je kunt bijna overal komen.
8. Parco Sigurta
Als je Borghetto bezoekt kun je dit goed combineren met de botanische tuinen van Parco Sigurta. 600.000 vierkante meter park om te ontdekken….dus je kunt hier een hele dag voor uittrekken. Wandel- en fietspaden, een doolhof, grote grasvlakten, bloemen, planten, kruiden en medicinale tuin. Het is echt prachtig! De afstanden zijn behoorlijk, dus als je een fiets mee hebt, die komt goed van pas. Je kunt bij de ingang van het park ook fietsen huren als je wilt. Wij vonden de prijzen echter behoorlijk hoog. 12.50 voor een volwassene en 6.50 voor een kind.

9. Gardaland
1 van de grootste attracties aan het Gardemeer is zeker het pretpark Gardaland. Met meer dan 40 attracties, achtbanen, waterattracties en talloze shows is Gardaland het grootste en populairste pretpark van Italië. Zijn jouw kids dol op attractieparken, dan kun je dit zeker niet overslaan als je aan het Gardameer bent! Misschien een beetje warm in de zomer….maar ook genoeg om af te koelen!
Onderdeel van Gardaland is Sea Life Aquarium. Je kunt combinatietickets kopen met het pretpark van Gardaland.

10. Monte Baldo Kabelbaan
Aan de Noordzijde van het meer ligt de berg ‘Monte Baldo’. Je kunt met een kabelbaan omhoog en genieten van het prachtige uitzicht op het Gardameer. In 10 minuten klimt de kabelbaan 1700 meter en de laatste 100 meter naar de top moet je zelf lopen.
In de winter kun je hier geweldig skiën en snowboarden en in de zomer kun je prachtige wandelingen maken ook. Jammer dat er geen rodelbaan naar beneden is….dan was het perfect geweest voor een uitstapje met de kids 🙂

Zoals je kunt lezen is er dus voldoende te doen met kids aan het Gardameer. Ik heb het nog niet eens gehad over alle leuke kleine plaatsjes die aan het meer liggen. Wij zijn zelf bijvoorbeeld in Salò en Lazise geweest, maar er zijn zoveel mooie typisch Italiaanse plaatsjes aan het meer, met leuke marktjes ook, dat ik zeker weet dat waar je ook stopt, je leuke dorpjes zult vinden!
Verder is het meer zelf natuurlijk ook een grote attractie voor kinderen. Om te zwemmen, met steentjes te gooien, watersporten te beoefenen met mooi weer en noem maar op.
Heb je zelf nog goede tips voor het Gardameer met kinderen, laat ze dan vooral weten hieronder in de comments!

Salò

Recent Posts

Leave a Comment