Elk jaar publiceert het toonaangevende Amerikaanse magazine Condé Nast Traveler, een lijst met de mooiste eilanden ter wereld. Zowel in 2015 als in 2016 staat Palawan op nummer 1 van deze lijst. Ik moet toegeven dat ik er voordat ik me ging verdiepen in onze reis naar de Filipijnen, nog maar vaag van had gehoord, maar ik denk dat het niet lang meer zal duren voordat Palawan bekendheid gaat krijgen bij het grote publiek. Helemaal nu in Puerto Princesa een grote Internationale luchthaven in aanbouw is. Ik zou zeggen, grijp je kans voordat het echte massa toerisme toe slaat!

Puerto Princesa Underground River
De ondergrondse rivier in het Puerto Princesa Subteranean River Park, op ongeveer 80 km van de stad Puerto Princesa, is absoluut de moeite waard om te bezoeken. Het is een lange excursie dag, voor de 45 minuten dat je echt op de rivier bent, maar het is echt schitterend. Bij elk hotel of reisbureau kun je de tour boeken en prijzen zijn vergelijkbaar. Je kunt het ook zelf regelen, maar dat is voor deze excursie vrij ingewikkeld. Er worden per dag maar een beperkt aantal permits uitgegeven en deze kun je krijgen bij het gemeentehuis in Puerto Princesa. Dan zou je zelf vervoer moeten regelen naar de haven en daar weer zelf een bootje naar het natuurgebied. Eenmaal aangekomen in het natuurgebied moet je zorgen dat je op de lijst komt voor de bootjes die de rivier op gaan. Voor ons werd dit nu allemaal geregeld en ik vraag me ook af of het veel goedkoper kan als je het zelf regelt. De hele excursie kost ongeveer 30 euro p.p. en is inclusief lunch.
fotorcreated3

Port Barton
Port Barton staat bekend als een layed back en relaxed kustplaatsje in het midden van Palawan. Wij zijn vanuit Puerto Princesa met een private van (75 euro, 10 persoons van) naar Port Barton gereden. Het duurt ongeveer 3 uur. De wegen zijn prima aangelegd, maar de route is bergachtig en bochtig. Het eerste stuk is het ergst en daarna valt het wel mee. Als je vanaf de hoofdweg de afslag neemt naar Port Barton wordt de weg een stuk slechter en hobbeliger. Port Barton is een super klein plaatsje, met veel leuke restaurantjes en guesthouses aan het strand. Er zijn ook verschillende accommodaties op kleine strandjes in de omgeving van Port Barton. Wij hadden een leuk kleinschalig hotel geboekt op een strand 30 minuten varen vanaf Port Barton. Zo zijn er ontzettend veel leuke en speciale accommodaties in de buurt van Port Barton. Allemaal wel een stukje duurder dan wanneer je in het dorpje zelf verblijft. Wij zijn 2x in Port Barton geweest, zodat we steeds maar relatief kleine stukjes hoefden te reizen. De tweede keer hadden we 3 nachten geboekt op de geweldige en unieke Palawan Camping. En klein stukje verderop van waar we de eerste keer verbleven.
p1110964

p1120274

p1120226

El Nido
Hoogtepunt voor iedereen die naar Palawan komt is de prachtige Bacuit Archipel bij El Nido. Er zijn 4 verschillende boottochten die je als excursie kunt boeken. Ze bezoeken allemaal net even een ander deel van de archipel. De 1 is dan rustiger, maar verder varen. De ander is dichter bij, maar weer drukker met andere boten. Kijk wat je het meeste aanspreekt en boek een tour bij 1 van de vele bureautjes. Als je met meerdere mensen bent, of zelf een groepje kunt regelen dan kan ik je zeker aanraden om zelf een boot te charteren. Wij waren met z’n 9en en hebben dat dus voor 2 dagen gedaan. We hebben met de schipper overlegd wat onze wensen waren en wat de beste route was. We wilden het liefst niet al te druk, maar ook niet uren varen voordat je ergens bent. Met kinderen is dat niet handig. We besloten in overleg met de schipper dat we tour A en C wilden doen, maar dan in omgekeerde volgorde. Dat betekende bij de eerste paar stops heel rustig, daarna volop in de drukte van de boten die de tour de andere kant op deden en dus gelijk met ons ‘in het midden’ waren en de laatste stops weer heerlijk rustig. Voor ongeveer 100 a 110 euro kun je een boot regelen voor de hele dag met een capaciteit van 12 personen. Lunch is dan inbegrepen. Als je een route neemt die verder varen is, dan kunnen er nog extra brandstofkosten bij komen. Ook kun je op sommige plekken, zoals in de small lagoon van tour A, kajaks huren waar je apart voor moet betalen. Als je de tours los boekt bij een reisbureautje betaal je voor tour A en tour C zo’n 20 a 25 euro p.p. Dus ben je met meerdere mensen, dan kun je beter zelf een boot charteren want dan ben je én goedkoper uit én heb je zelf inspraak in de route.
De meeste mensen komen naar El Nido voor de boottochtjes, maar er is meer te doen!
– Neem een tricycle naar Las Cabanas Beach, op 5 a 10 minuten van El Nido town. Pak een stoel bij de beach Shack en geniet van het prachtige uitzicht, de relaxte sfeer en het lekkere eten.
– Ga naar Nacphan Beach, op zo’n 45 minuten (met tricycle of scooter) van El Nido. Het laatste stuk is behoorlijk hobbelig en stoffig, maar je wordt beloond! Een prachtig, uitgestrekt en rustig strand. Loop ook een stukje ophoog en ontdek de Twin Beaches!
– Ook het plaatsje El Nido zelf is super gezellig en relaxt. Leuke winkeltjes, kleine markt kraampjes, heerlijk eten en geniet van de zonsondergang op het strand. El Nido deed ons terug denken aan onze backpack reizen. De sfeer die er hangt. De mensen die er komen. De pannenkoeken en pizza’s overal ;-). Echt een leuk plaatsje!
p1120054

p1120027

p1120152

p1120194

Vervoer

Vliegen
De meest voorkomende manier om naar Palawan te vliegen is via de luchthaven van Puerto Princesa. Air Asia en Cebu Pacific vliegen beide meerdere keren per dag vanuit Manila naar Puerto Princesa. Er is daarnaast nog een heel klein luchthaventje in El Nido, waar alleen Air Swift op vliegt. Waar je met Air Asia en Cebu voor 30 a 40 euro enkele reis kunt vliegen van Manila naar Puerto Princesa, betaal je voor een vlucht van Manila naar El Nido al snel 200 euro voor een enkele reis. Wij waren ook liever vanuit El Nido weer naar Manila gevlogen, maar vonden het prijsverschil echt te groot.

Bus
Er rijdt 1 busdienst van Puerto Princesa naar El Nido en vice versa. Voor de standaard bus betaal je ongeveer 7 euro enkele reis en voor de aircon bus 9 euro. Vanaf 5 uur ’s ochtends tot 9 uur ’s avonds vertrekt er elke twee uur een bus. Het is lastig om precies aan te geven hoe lang de bus er over doet, maar ik zou uitgaan van zo’n 7 a 8 uur. 2 uur langer dan een minibusje. Tenzij je zelf een minibusje hebt gecharterd met een aantal mensen, dan zou ik absoluut de Cherry bus verkiezen boven een gedeelde minibus. Ten eerste rijdt de bus rustiger over de bochtige wegen waardoor je minder last hebt van wagenziekte, en ten tweede heb je meer ruimte in de bus. Mocht je naar Port Barton gaan en wel de Cherry bus willen nemen, dan zou ik je aanraden om uit te stappen op de kruising van de hoofdweg en de zijweg naar Port Barton en vanaf daar een jeepney of tricycle naar port Barton te nemen. Bereid je dan wel voor op een hobbelige laatste 45 minuten!
p1120218

p1120213

Minibus
Er rijden echt tig en tig minibusjes op het traject van Puerto Princesa naar Port Barton en El Nido. Zoals overal in Azië, proberen ze zoveel mogelijk mensen in zo’n minibus te stoppen. Wij hebben ons laatste ritje in Palawan, van Port Barton naar Puerto Princesa in een gedeelde minibus gedaan en dat was onze slechtste ervaring. De bus vertrekt eigenlijk altijd al helemaal vol en op de 1 of andere manier krijgen ze het onderweg voor elkaar om er nog eens de helft zoveel mensen bij te stoppen. Vooral locals die dan tegen een kleine betaling aan de chauffeur (die dit dus in z’n eigen zak kan stoppen) zich nog ergens tussen vouwen.
De beste manier om in Palawan te reizen is dus eigenlijk met een privé minibus. Wij hadden voor onze eerste 2 ritten (van Puerto Princesa naar Port Barton en daarna van Port Barton naar El Nido) de luxe dat we met vrienden reisden en we samen een busje konden huren.
Prijzen: Puerto Princesa-Port Barton in een gedeelde minibus 6,50 euro p.p. en een privé minibus 75 euro. Wij waren met z’n 9en en hadden dus voor 2,50 p.p. extra een eigen 12 persoons busje. Dat was wel heel erg fijn! Puerto Princesa naar Port Barton is rond de 3 uur rijden.
Van Port Barton naar El Nido (en vice versa) is een stukje langer. Zo’n 4 a 5 uur in totaal en de kosten zijn ongeveer 15 euro p.p. enkele reis in een gedeelde minibus en 130 euro voor een eigen bus.
Als je er voor kiest om tussen Puerto Princesa en El Nido te reizen in een minibus in plaats van met de Cherry bus, dan doe je er ongeveer 5 a 6 uur over. Zo’n 2 uur korter dan met de grote Cherry bus. Maar hou er dus rekening mee dat ze busjes tot de nok toe vol kunnen proppen! Voor 25 euro koop je een retourtje in een minibus van Puerto Princesa naar El Nido.

Hoteltips
Puerto Princesa: Paboreal Boutique Hotel. Een kleinschalig hotel, brandschoon, met top personeel en een fijn zwembad. Gratis pickup van het vliegveld, hebben vaste tricycle chauffeurs die ze bellen als je naar de stad wilt en kunnen helpen met transport en excursies. Wij zijn hier 2x geweest en zijn super tevreden.
20160320_091553
Port Barton: Sunset Colors. Op een strandje vlakbij Port Barton. Slechts 5 of 6 huisjes op het strand dus heel kleinschalig, super goede kok, veel rust en privacy, na 21 uur ’s avonds geen electriciteit.
p1120003
Port Barton: Palawan Camping. Unieke ervaring om in een tent op het strand te slapen, super personeel, eten in buffet vorm maar erg goed, geen electriciteit na 22 uur ’s avonds, geen stromend water, geen wifi.
dsc_0142_fs
El Nido: Angel Nido. Kleinschalig met slechts 4 huisjes, aardige Italiaanse eigenaar, ligt net buiten het dorp (15 minuten lopen), fantastische zonsondergang vanaf je veranda, vraag om het huisje het dichtst bij de zee.

Overige tips
– Op Palawan heb je alleen in de hoofdstad Puerto Princesa pinautomaten. Zorg er dus voor dat je genoeg geld pint voor je hele Palawan trip! Check ook bij de hotels waar je slaapt of je met credit card of Paypal kunt betalen en bereken dan wat je nodig hebt voor de dagen die je op Palawan bent.
– Doe inkopen bij 1 van de grote supermarkten in Puerto Princesa voordat je aan de lange busritten begint en op plaatsen stopt waar soms weinig fatsoenlijks te eten is. In Port Barton en El Nido zijn alleen kleine winkels en is veel minder te krijgen, dus sla in Puerto Princesa vast wat in!
– Overweeg om na je bezoek aan de ondergrondse rivier direct door te reizen naar Port Barton of El Nido. Overleg met het tour bureautje waar je de excursie boekt wat de mogelijkheden zijn. Dit kan je zo 1 extra reisdag schelen!

Ik hoop dat ik iedereen die plannen heeft om naar Palawan te gaan binnenkort, heb kunnen voorzien van wat praktische informatie die ik zelf niet online kon vinden toen wij deze reis aan het plannen waren.
En voor de avontuurlijke lezers die Palawan nog niet op hun shortlist hebben staan, zeker doen! Je krijgt geen spijt!

Recommended Posts

Leave a Comment